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On design patterns

May 27th, 2010, 2 comentarios

Last year I was asked to give a one day long Interaction Design class for a client. One of the topics I brought them was interaction design patterns. In case you are not familiar with the term, let’s quote Wikipedia’s entry for design pattern in software engineering, as its definition works well for us too:

A design pattern is a general reusable solution to a commonly occurring problem.

To illustrate the matter, I showed the attendees some blurred screenshots of broadly used patterns and asked them if they could tell what interaction was behind the pattern:

Ceci n'est pas une search box

Laying out search boxes in a search-boxed shape is a win-win: users will recognize them at a glance and, as a designer, you won’t have to pull your hair out in order to find a good solution.

Pick the right pattern

In his last post, Juan Leal pointed out a real life example of the trade-offs of taking the risk to find new solutions to old problems:

Rotocruce

By laying out a simple crossroad in a roundabout shape, what “Ayuntamiento de Madrid” was actually doing was giving drivers a roundabout that they couldn’t round about.

The dark side

But let’s take a look at the other side of design patterns: the other day, I was checking Twitter and saw that someone was not naked that day. I clicked through the link and landed in a page like this, beautifully crafted by our friends at Peercouture:

Because I am already registered, I wanted to login to check what my peers were wearing, and what did I do? I wrote my email and password into the “request an invite” form.

Even though the label properly stated “Your name”, all I saw was a login shaped form, and I went straight to it. To prove my point, Álvaro made the same mistake the day after, and the great team at Simplelogica quickly fixed the form short after that.

De horarios de mano

May 10th, 2010, 2 comentarios

En julio del 97 fui por primera vez a un festival grande, el Dr Music. Cómo mola que sigan teniendo la web colgada, gracias a ello he podido comprobar mi sospecha: ya en el siglo pasado era posible consultar en una tablita quién tocaba en cada escenario, y a qué hora.

horarios del dr music festival 1997

Después fui a unos pocos festivales más que repetían el patrón: una fila por hora, una columna por escenario.

Pero en algún momento del comienzo del siglo XXI la útil parrilla se consideró demodé y empezó a ser imposible enterarse de qué grupo te ibas a perder y cuál ibas a ver fijo tío pero al final tampoco porque estabas con éstos tomando algo. Hoy han salido los horarios del Primavera Sound 2010 y, a pesar de ofrecer tres vistas, tres, no satisface la necesidad principal de los asistentes, entre los cuales menos mal que existe algún ser misterioso que acaba haciéndose una excel que pronto llegará a manos del resto de nosotros.

horarios del primavera sound 2010

De Open Data

May 2nd, 2010, 2 comentarios

Llevaba unos días queriendo publicar un artículo sobre open data y no encontraba tiempo para escribir algo, pero Javier me lo ha puesto fácil con el vídeo que puedes ver al final de este post.

Antes, una breve introducción desde mi conocimiento superficial del asunto:

¿Qué es esto del open data?
Se denomina así al hecho de publicar la información que las instituciones públicas tienen en su poder, de modo que pueda ser consultada por todas las personas, pero también por programas informáticos. Es parte de una forma de hacer política llamada open government.

¿Pero esta información no es pública ya?
Sí y no. Si bien es cierto que uno puede acercarse a un ayuntamiento, biblioteca o senado y hacer ciertas consultas, los procesos son lentos y poco ágiles, y los resultados, parciales y poco útiles.

¿Por qué los datos públicos deberían estar a nuestra disposición?
Da hasta cosa responder esto: porque son nuestros.

¿Para qué quiere la gente los datos?
Hay muchos casos de utilización ciudadana de la información pública, sirvan estos dos de ejemplo:

  • Bookzee es una web que permite consultar el catálogo de las bibliotecas de Nueva York. La hicieron un grupo de conocidos en su tiempo libre para un concurso.
  • FixMyStreet funciona en sentido contrario: permite a los ciudadanos informar a las administraciones de problemas en las vías públicas. Fue desarrollado por MySociety, una especie de ONG pro open government.

Ahá, ¿y en España?
La asociación Pro Bono Público organizó hace un par de semanas AbreDatos, un concurso en el que equipos de cuatro personas trataban de desarrollar, en un fin de semana, aplicaciones utilizando fuentes de datos públicos. Aun sin recursos ni apenas tiempo, salieron cosas tan alucinantes como éstas:

MonQuartier ofrece información sobre el nivel de vida en los barrios de diferentes ciudades españolas.

Los Presus permite consultar los presupuestos de cualquier municipio español.

Y hay muchos más proyectos. Se pueden consultar todos en la página del concurso.

Espera… si se han hecho cosas así, es que ya están publicados los datos, ¿no?
No. Esta gente tuvo que hacer programillas que rastreaban páginas web o documentos pdf y extraían los datos, de modo que pudieran ser útiles. Si mañana cambia una coma de las webs que usaron, se fastidia el asunto.

Ah, pues me has convencido, pero ¿esto va a algún sitio?
Digamos que sí: la Administración Obama publicó su directiva sobre Open Government (www.whitehouse.gov/Open) y ya están en marcha las webs que hacen públicos los datos de EE.UU. y Reino Unido.

No me he leído nada, ponme el vídeo
Aquí lo tienes:

Pixel F1 cars

April 26th, 2010, 2 comentarios

Here are the twenty four cars (with drivers inside) racing for 2010 World Championship, pixel crafted by me for this year’s F1 Poorra.

f1 2010 cars pixel icons

Twitter anywhere

April 15th, 2010, Cero comentarios

I just implemented @anywhere’s hover cards on this blog to give a try. It took me two minutes, really. I wish (and so do you) Facebook offered such a simple implementation.

It basically reads the text on your webpage and when it finds a twitter-name-shaped word like, say, @denegro, it displays a twitter info card on top upon mouse rollover. No need for space in between twitter names and punctuation marks, and no need for links either… if you don’t care about accessibility or graceful degradation.

More info at http://dev.twitter.com/anywhere/begin

Photography tricks I learned from Flickr comments

February 26th, 2010, Un comentario

To improve framing, texture, colour, white balance or DOF, shoot a nipple.

Top ways not to bore the world to death with list posts

February 16th, 2010, 3 comentarios

  1. Don’t write list posts.

Ok Go on EMI's video embedding policy

January 22nd, 2010, Un comentario

Remember my post about Universal not allowing people to repost their Youtube videos?

Damian Kulash from Ok Go, the band that became superfamous thanks to their videos with crazy coreographies, posted an open letter on the topic. It’s very interesting and definitely worth reading:
http://okgo.forumsunlimited.com/index.php?showtopic=4169

The labels are hurting and they need every penny they can find, so they’ve demanded a piece of the action. They got all huffy a couple years ago and threatened all sorts of legal terror and eventually all four majors struck deals with YouTube which pay them tiny, tiny sums of money every time one of their videos gets played. Seems like a fair enough solution, right? YouTube gets to keep the content, and the labels get some income.

The catch: the software that pays out those tiny sums doesn’t pay if a video is embedded.

So far, I’ve had the assumption that the more a video was embedded around third-party websites and blogs, the more visits it got on Youtube, but these companies seem to think the opposite way. I wonder if they have data to back this choice.

Un SCAMPER para la industria de la música

December 17th, 2009, Un comentario

Como consecuencia del ruido creado tras el anteproyecto de ley de Economía Sostenible (pdf, 546 KB, el tema está en las páginas 95-98), ayer en 59 segundos hablaron del asunto. Si te interesa y tienes media hora, merece la pena echarle un vistazo sólo (y casi únicamente) por los ratitos en que interviene David Bravo. Da gusto oírle hablar.

David Bravo durante el debate

En el debate, además de cosas incomprensibles como que representantes de los autores llamen a usuarios de la obra o telcos “parásitos”, o nieguen la definición que, con precisión, hace David Bravo de propiedad intelectual —dice llanamente que “es un medio que persigue la remuneración de los propietarios de los derechos para que puedan seguir creando”—, se lanza una petición de ayuda para encontrar medios de financiación alternativos.

Justo hace un par de semanas Humberto publicaba en su Facebook 7 ideas, una al día, en “un SCAMPER para la industria de la música”. Como a aquello no se tiene acceso público, lo reproduzco aquí con su permiso:

Hoy empezamos con la S – Sustituye

Y si…sustituis a los músicos por cocineros y creáis el star system de la cocina. Descubrís los buenos, producís sus creaciones, las empaquetáis de lujo, las lanzáis al mercado con esa capacidad para el marketing que habéis desarrollado y creáis tiendas especializadas (y espacios en las grandes superficies) donde se puedan comprar los platos de cada cocinero. La ventaja es que la comida nunca podrá ser digital (¿o si?).

¿Alguien se atreve con la S- Sustituir?

Hoy toca la C – Combina

Y si…combinais vuestra capacidad de hacer scouting (ojeadores), de descubrir nuevos talentos con el cobro de un servicio.
En una producción cultural democratizada habrá cantidades ingentes de musicos, pseudomusicos y musicazos lanzando sus temas a diestro y siniestro. Yo pagaría por un servicio que me ayude a seleccionar lo bueno en base a unos criterios. Una especie de “personal shopper” para la música. Es una de las funciones de una editora de hoy en día pero cobrándome por ayudarme a diregir el maremagnum de información en lugar de por copia comprada.

Hoy toca la A de Adaptar

Y si…adaptáis el modelo de versiones de la industria del software. En lugar de venderme una canción, me vendéis un proceso de creación en el que primero recibo la maqueta de la canción (la versión de garaje), y según se vayan grabando tomas, me las vais actualizando hasta tener la canción completa. Si me suscribo a un grupo a una creación, cada vez que encendiera mi reproductor me daría la posibilidad de actualizar los temas a los que estuviera suscrito.

Aunque luego las diferentes versiones puedan ser replicadas y distribuidas de forma gratuita, es posible que haya gente que quiera pagar por la inmediatez de participar en el proceso creativo del grupo y de sentirse parte de una comunidad que asiste a esa creación.

Hoy toca la M de Magnifica, Minimiza, Modifica.

Voy a elegir Minimiza.

Y si…en un mercado de creación democratizada os convertís en mini representantes de todos los grupillos que quieran organizar sus conciertos. Creáis un sistema donde estén todos los posibles sitios para dar conciertos en una ciudad y donde se puedan vender entradas (a la familia y los colegas que son los únicos que suelen ir), les dais la posibilidad de hacerse unos pósters, merchandising…o sea, les hacéis sentirse “bandas por un día” o por dos o tres si algunos se lo toman en serio.

Hoy la P de Put to another uses, o sea, úsalo para otra cosa.

Y si…usáis toda la cadena de producción y distribución para distribuir algo diferente a los CD pero que también lleve música y no pueda ser replicado de forma tan sencilla como una canción. En los 80 os inventasteis el videoclip para promocionar la música y nos disteis unos cuantos años de buena diversión, igual ahora podéis usar la realidad aumentada para crear hologramas de los grupos donde toquen sus temas y con los que se pueda interactuar.
Se podrían distribuir en los kioskos como los cromos.
Igual que nosotros nos gastamos buena parte de nuestros infantiles ingresos en cromos de fútbol, ciclismo, coches…nos podéis vender cromos holográficos que además actúen.
Sony sería un actor interesante en esta cadena, podría poner en juego sus artistas con su nueva PSP.

Ya sólo quedan 2, la E y la R.

Hoy toca la E de Eliminate.

Esta es la más tentadora, se pueden eliminar tantas cosas que uno no sabe por donde empezar. Esta vez, en lugar de una idea concreta voy a dar una más filosófica.

Y si…elimináis la idea de posesión. La idea de que alguien quiera poseer una canción nace con un modelo industrial determinado. Para que alguien pudiese escuchar lo que quisiese cuando quisiese era necesario darle una copia de la canción para reproducirla libremente. La única forma de hacerle llegar una copia de la canción era fijarla a un soporte que pudiera ser distribuido.
Desaparecida la necesidad de soporte, desaparece la necesidad de propiedad y desaparece por tanto el modelo de pago por adquisición.
La música no tiene por qué adquirirse, pero siempre tendrá que escucharse.
La descargas ilegales van a acabarse porque dentro de unos años el propio concepto de descargar algo ubicuo sonará totalmente extraño.
Buscad formas de generar ingresos que se apoyen en la idea de disfrutar de la música, no de poseerla. Spotify es una idea, pero habrá muchas otras, particularmente de la mano de las operadoras de telecomunicaciones que van a querer mantener nuestra necesidad de anchos de banda mayores.

Hoy toca la R de Rearrange.

Y si…reubicáis el momento de la transacción económica. Ahora tenemos que pagar al final de la cadena de valor, cuando el producto está terminado y queremos adquirirlo. Os propongo poner la transacción al principio de la cadena, cuando el grupo va a empezar. Dejadnos invertir en grupos (apadrinarlos suena un poco a ONG pero sería la idea) y obtener un retorno por esa inversión. El retorno podría ser parte de los beneficios que genere el artista/grupo por conciertos, merchandising, recaudación de autores :)… o podrían ser condiciones ventajosas para conciertos, giras, sesiones exclusivas.
Se podría crear un mercado de valores donde comprar y vender participaciones en grupos.

Y esto ha sido todo.

Ahora que ya he sido constructivo y positivo y he ofrecido alternativas, puedo dedicarme a criticarles tranquiliamente. A espabilar!

Fiesta

December 17th, 2009, Cero comentarios

I made this gif for a party at my mate Emilio’s. That was five years ago, and I’d completely forgot about it till someone sent it back to me today.

party

Wicked.